Carreteras peligrosas

Carretera ascendente cruzando el Karakoram

Adoro la carretera. Sobre todo hacer km. por parajes poco transitados. Hace unos días leía un artículo sobre carreteras remotas y peligrosas y decidí escribir sobre algunas de ellas. Esta es mi pequeña selección. Si tuviera que elegir recorrer una de ellas me quedaría con la del Karakórum ¿Cuál sería la vuestra?

La Carretera de Las Yungas – Bolivia

Las Yungas son valles tropicales que se levantan unos cientos de metros sobre el nivel del mar, rodeados de montañas que pueden alcanzar los 4.500 metros. Este terreno extremadamente escarpado, el fango, los desprendimientos de rocas y una carretera inadecuada, convirtió a la región de Las Yungas en una zona de muy difícil acceso. Aunque algunas de las comunidades de Las Yungas se encontraban a menos de 150 km. de La Paz, llegar desde allí a la capital era toda una odisea. Había que recorrer una carretera fangosa y muy transitada a ciertas horas por vehículos decrépitos; conducir al borde de acantilados de cientos de metros por un camino de un solo sentido y sin guardarrailes. Está considerada como la carretera más peligrosa del mundo por los operadores turísticos, y en Bolivia se la conoce como La Carretera de la Muerte.

Carretera por las Yungas bolivianas
Carretera de Las Yungas – CC Gerardo Diego Ontiveros
Una carretera peligrosa cubierta por la niebla en Bolivia
Carretera de Las Yungas – CC Señor Hans

La Carretera de la Muerte conecta Coroico con La Paz, recorre 64 km. y salva un desnivel de 3.600 metros. El pavimento es de tierra y gravilla, y aunque existen apartaderos, la anchura de la vía no excede los 3,20 metros. La niebla y la lluvia son muy frecuentes, y los acantidalos pueden llegar a los 800 metros de altura. Cada día era escenario de accidentes, cobrándose cientos de vidas al año. Hoy ya no existe para el tráfico diario de vehículos: ha pasado a convertirse en escenario de aventureros con ganas de emociones fuertes y sobre todo de ciclistas que deciden bajar la carretera en mountain bike (la nueva carretera de Las Yungas se inauguró en 2006, ya asfaltada y con dos carriles bien anchos).

Un coche 4x4 recorriendo la peligrosa carretera de Las Yungas, en Bolivia
4X4 en la Carretera de Las Yungas – CC Szymon Kochański
Mapa trazando la ruta de la Carretera de Las Yungas, en Bolivia
Mapa Carretera de Las Yungas
Dalton Highway – Alaska Route 11

La Dalton Highway es la carretera para ir de Fairbanks, la ciudad más grande de la región interior de Alaska, al Círculo Ártico, hasta la región de Prudhoe Bay (823 km.). Fue construida en 1974 para dar acceso a los campos de petróleo que se encontraban en las zonas más remotas del norte. En los primeros 20 años de la apertura de la carretera, sólo se podían recorrer 466 km, el resto estaba cerrado al público. Pero desde 1994 la carretera se abrió completamente a todo el mundo, y hoy quien quiera puede llegar hasta Deadhorse, el último pueblo en el camino.

Camión recorriendo la congelada Dalton Highway, en Alaska
Autopista Dalton – by Rolf Hicker
Cartel indicando nieve y hielo en la Dalton Highway, Alaska
Dalton Highway en invierno – by lummerzheim
Camión recorriendo la Dalton Highway al atardecer
Dalton Highway – by Elisabeth Poscher

La superficie de la carretera es de gravilla apisonada tratada con cloruro de calcio, que impide que se levante el polvo al circular con el vehículo. Lo que debería ser una ventaja para la carretera a veces se convierte en un peligro, ya que permite velocidades cercanas a las de una autopista en una región donde las condiciones climatológicas son adversas la mayor parte del año.

Un camión se ha salido de la calzada en la Dalton Highway a causa del hielo
Dalton Highway – by Rolf Hicker
Camión en medio de una tormenta de nieve descarrila en la Daton Highway, en Alaska
Dalton Highway

El que se aventure en la Dalton Highway debe llevar neumáticos de repuesto, ya que el tipo de calzada que mencionábamos los castiga mucho, y hay muy pocos sitios donde reparar los vehículos. Como ejemplo, decir que en los 800 km. que recorre sólo hay cuatro estaciones de servicio; dos de ellas a sólo 6 km. de distancia entre una y otra. Por eso, cualquier avería mecánica en medio de esta ruta puede tener consecuencias serias. Según dicen, es difícil que los camioneros y personal de las explotaciones del norte paren a ayudar: según ellos los que viajen por la Dalton deben estar informados y muy preparados para esta carretera remota. Se debe conducir siempre con las luces encendidas; llevar alimentos, agua, mantas y combustible extra; tener siempre muy en cuenta que esta carretera está muy transitada por camiones algo kamikazes; tener cuidado con los animales salvajes que se puedan cruzar en el camino, sobre todo con los osos y los caribús; llevar dinero en efectivo, porque es posible que en alguna de las paradas no se acepten tarjetas de crédito.

Mapa con el recorrido de la Dalton Highway, en Alaska
Mapa de la Dalton Highway

Un camión se hunde en el hielo en la Dalton Highway, en Alaska
Accidente en la Dalton Highway

History Channel ha hecho un programa sobre los camioneros que se juegan la vida cada año en la Dalton Higway. Aquí dejo el enlace al programa.

Ice Road Truckers

M56 Autopista de Kolyma o Carretera de los Huesos – Rusia

La Atopista de Kolyma es también tristemente conocida como “La Carretera de los Huesos”. Fue construida en su totalidad por muchos de los condenados a trabajos forzados que Stalin envió a esta parte de Siberia. Los huesos de los muertos que caían en el camino eran añadidos a los materiales de construcción, de ahí ese sobrenombre sinistro.

Mapa del tramo que recorre la autopista de Kolyma
Mapa del tramo que recorre la autopista de Kolyma
Motorista recorriendo la autopista M56 Kolyma
Autopista de Kolyma

Con un recorrido de 1.197 km., es la más remota de todas las autopistas rusas. Conecta Magadan, en la costa del Pacífico, con Nizhy Bestyakh, en Sakha, en el este de Siberia. Está unida al resto de autopistas del estado sólo en invierno, ya que de momento no hay puente sobre el río Lena, y hay que esperar a que la capa de hielo sea lo suficiente gruesa para cruzar desde Nizhy Bestyakh a Yakutsk. Es una carretera peligrosa, con temperaturas extremadamente gélidas en invierno y práctimente intransitable durante la temporada de lluvias: sólo los últimos 200 km. cercanos a Magadan están asfaltados.

M56 Autopista de Kolyma, también conocida como Carretera de los Huesos
Autopista de Kolyma
Coches varados en el barro en la Carretera de los Huesos, M56 Kolyma
Una imagen de la Carretera de los Huesos en verano – Fuente – https://gentlemanadventurer.travellerspoint.com/185/
Carretera del Karakórum – China-Pakistan

La Carretera del Karakórum conecta Kashgar (China) con Islamabad (Pakistan), en un recorrido de 1.250 km. que atraviesa las cordilleras más altas de la tierra: el Himalaya, el Karakorum, el Hindu-Kush y el Pamir. Abierta en 1986, llevó 20 años construirla, y su mantenimiento todavía hoy supone un gran reto. El terreno que atraviesa es extremadamente abrupto, en una zona de la tierra con un clima muy riguroso. El deshielo de las montañas en primavera convierte en torrentes de agua la nieve; los desprendimientos de tierra, a veces provocados por pequeños terremotos, son muy comunes.

Camiones adornados en la Karakoram Highway
Carretera del Karakórum – Pakistan – Fuente http://www.topnews.in
Vehículos pasando al lado de un caudoloso río en la Karakoram Highway
Carretera del Karakórum – Fuente: http://asadissuet.blogspot.com.es
Mapa indicando la ruta de la Karakoram Highway
Ruta de la KKH

La KKH (su abreviatura en inglés) es la carretera pavimentada más alta del mundo. El punto más alto en el camino se encuentra en el paso de Khunjerab, a 4.700 metros sobre el nivel del mar. En esta zona es frecuente ver yaks, y es también el territorio del leopardo de las nieves. Las características peculiares de esta carretera hacen que sea considerada como una de las maravillas del mundo, y dicen que los que viajan hasta allí a recorrerla saben enseguida el porqué.

Montañas escarpadas en la autopista del Karakórum
Vistas desde la Carretera del Karakórum – Fuente: http://allnewworldbeauty2.blogspot.com.es
Carretera ascendente en la impresionante ruta del Karakoram
Carretera del Karakórum – Fuente: http://ajaishukla.blogspot.com.es
Ciclista en medio de la nieve en el Paso de Khunjerab
Paso de Khunjerab – Fuente: http://ajaishukla.blogspot.com.es
Camiones chinos con mercancías en la Karakoram Highway
Camiones chinos en la KKH – Fuente: http://en.wikipedia.org

Deja un comentario