Îles du Salut (Guayana Francesa)

Île du Diable desde Legoff Bay, en la Île Royale - CC Nicholas Laughlin
Île du Diable desde Legoff Bay, en la Île Royale – CC Nicholas Laughlin

Sobre las Îles du Salut pesa una historia negra por haber sido en su día una terrible colonia penal francesa. Situadas en la costa de la Guayana, las Îles du Salut están formadas por la Île du Diable, la Île Royale y la Île Saint-Joseph.  La Île du Diable, que es la más pequeña de las tres, fue utilizada exclusivamente para recluir a prisioneros políticos, mientras que las otras dos islas fueron reservadas para los presos que tenían problemas disciplinarios en el continente.

Celdas de confinamiento en la Ile Saint-Joseph - CC Nicholas Laughlin
Celdas de confinamiento en la Ile Saint-Joseph – CC Nicholas Laughlin
Ruinas de las celdas de confinamiento aislado en la Île de Saint-Joseph - CC Nicholas Laughlin
Ruinas de las celdas de confinamiento aislado en la Île de Saint-Joseph – CC Nicholas Laughlin
Mural en la iglesia de la cárcel de la Île Royale - CC Nicholas Laughlin
Mural en la iglesia de la cárcel de la Île Royale – CC Nicholas Laughlin

Establecidas en 1852,  las condiciones de las colonias penales en sus primeros años fueron realmente penosas.  La presencia sobre todo de la fiebre amarilla y de otras enfermedades como la malaria causaban la muerte de cientos de presos, con lo que la mortalidad llegó a ser de un 63%.

Celdas de confinamiento aislado en la Île Royale - CC Nicholas Laughlin
Celdas de confinamiento aislado en la Île Royale – CC Nicholas Laughlin
Île Royale - CC Tom Bradnock
Île Royale – CC Tom Bradnock

Inmortalizadas en el libro y la película “Papillon”, o en la obra histórica más precisa “La guillotine sèche” (Guillotina Seca), estas islas tropicales albergaron a miles de prisioneros que jamás hicieron el viaje de vuelta a Francia.  Lo que no hicieron las enfermedades lo consiguieron las condiciones de vida:  celdas de piedra, raciones exiguas, trabajos forzados y confinamientos incomunicados, además de torturas y castigos corporales.

Las Îles du Salut dejaron de funcionar como establecimiento penal en 1953.  Hoy son un destino turístico visitado por miles de personas al año.  Pertenecen al European Space Center, cuya base se encuentra en el continente, a 24 km de allí.

Cuevas en Île du Diable - donde se dice que está escondido el tesoro de Black Bart Roberts - CC Matt Montagne
Cuevas en Île du Diable – donde se dice que está escondido el tesoro de Black Bart Roberts – CC Matt Montagne

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